The Spanish Inquisition officially began in 1478 by the request of King Ferdinand II of Aragón, and Isabella I of Castile to judge those deemed "heretics" by the Church state political setup. This led to an unprecedented power grab by the Roman Catholic Church which then exterminated many thousands of people that they deemed guilty of "thought crimes."

Born into these perilous times, some forty to fifty years later, were both Cassiodoro de Reina and Cipriano de Valera. Both of these men were Catholic monks in the monastery of San Isidro del Campo, in Seville, Spain. But a few years before they were born, something spectacular happened. The Protestant Reformation began in the year 1517 when Martin Luther nailed his 95 Thesis on the door of the Wittenberg Castle Church in Germany. This lead to many people questioning the authority and practices of the Catholic Church and its sale of "indulgences" which amounted to nothing more than granting men a license to SIN!

Luther also brought to light the truth that salvation was NOT BY WORKS, but rather a Sinner is justified by FAITH ALONE, according to the Bible. All over Europe this idea spread like wildfire, and people bought the books of Luther and rediscovered this forgotten bible truth. Many got saved and left the Catholic Church, which taught that WORKS is what saved a man, or a mixture of faith plus works. The Reformation had begun, and many people were learning and enjoying their new found religious freedom. 

In Spain, a huge revival began, especially in Seville, and those monks in the Monastery of San Isidro del Campo began to read smuggled copies of Luther's works. After hearing the good news, they realized that Luther was right and the Catholic church was a corrupt religious system that didn't care about the salvation of man's soul, rather only about benefiting itself financially. So, they became emboldened in preaching the blessed Gospel to many other Spaniards, and it spread quickly. 

Cipriano de Valera tells us about this REFORMATION and the COUNTER REFORMATION to it from the Catholic Church itself, in the following words: "...There was no city, village, or place in Spain in which there had not been some to whom God by his infinite wisdom had not illuminated the light of the Gospel; and though the adversaries had done everything possible to put out that light, dishonoring with loss of goods, of life, and of honor to many, they did not achieve anything, because, it is said, the more they tried to stop it, the more they whipped them...the more they cast them into stocks and perpetual prisons or burned them, the more they multiplied."

The acceptance of the doctrine of Justification by FAITH and NOT of WORKS became so widespread that Gonzales de Illescas, a Catholic historian of the time, confessed that had the Catholic Church not unleashed the Inquisitors to stamp out what the Catholics labeled as "heresy," Spain would have most surely have become completely Protestant. We read his words... "In those days the jails, the stocks, and the bonfires were populated by many illustrious people unsurpassed in letters and virtue, and there were so many as such that it was believed that if [the Inquisitors] had waited two or three months more in remedying the damage done [by the reformation doctrines] all of Spain would have embraced it."

The Inquisition was cruel, heartless, and unfeeling. It cared not about individual liberty and one's own ability to choose what he would believe and practice, rather it demanded only rigid obedience to Rome, the Pope, and Roman Catholic dogma. Thus, it captured, imprisoned, persecuted, tortured, and even killed anyone upon even the slightest suspicion of converting to what they deemed as "Lutheranism."

It was into this world that Cassiodoro de Reina and Cipriano de Valera had been thrown. And, as time went by, it was discovered that they and many of their fellow monks had converted wholeheartedly to the blessed doctrine of justification through faith alone. Because of this, the Inquisition set a day in which they too would be judged. 

But, many of the monks of the monastery of San Isidro fled for their lives, fleeing to Switzerland or France or England, and narrowly escaping the Inquisitors who sought to make an example out of them for turning from "Holy Mother Church" and her oppressive doctrine.  

Now, it must be noted, that the Roman Catholic Church not only prohibited people from reading the books of Martin Luther and seeing for themselves what his argument was, but it also had a long history of prohibiting the translating and the reading of the Bible into any other language than that of the official church tongue of Latin. 

In 1215 Pope Innocent III issued a law commanding that all "shall be seized for trial and penalties who engage in the translation of the sacred volumes." The Council of Tarragona of 1229 also "forbade the Laity to Possess or Read the Vernacular Translations of the Bible." Another Council of Tarragona of 1234 ordered "all vernacular versions to be brought to the bishop to be burned!" And, during the Council of Trent of 1545, the Catholic church prohibited any translation of the Bible, even going so far as to decree: "That if any one shall dare to read or keep in his possession that book, without such a license, he shall not receive absolution till he has given it up to his ordinary."

So, the Catholic Church said you can't read the Bible, and you must give it to a priest to be burned, and if you don't, then you'll not receive "absolution" (forgiveness of sins)! Can you imagine such a thing?

Both Reina and Valera did not agree with such tyrannical ideology, so they determined to translate the word of God into the Spanish tongue.  Francisco de Enzinas was the first to translate the New Testament into Spanish in 1543, and he went to jail for it, being captured by the Inquisitors for what they viewed as such a heinous crime. Juan Pérez de Pineda also translated the entire New Testament into Spanish in 1556, and he was labeled a heretic by the Papists for so doing.  Luckily, he escaped persecution and, imprisonment, and fled to another country. 

Up until that time, an entire Spanish Bible (both Old and New Testament) had not been printed yet, and this became the goal of Cassiodoro de Reina, who finally achieved that goal and printed his Bible in 1569. That Cassiodoro did not agree with the Catholics prohibition of having a translation of the Bible in the common tongue is clear to see in the bible itself that he printed. For there, we find the Council of Trent's papal bull prohibiting the translation into another language. It was as if Reina were saying: "I did it anyway, even though YOU said I couldn't!"  (At the bottom of this webpage, you can find that page in his Bible in the Photo Gallery). 

Reina's goal was so that his fellow Spanish-speaking people could have the word of God in their language! Cipriano de Valera shared that goal as well, and spent 20 years revising Reina's Bible, seeing his revision published in 1602.  Both of these men are remembered today for their desire to see their own people have a bible in their own language, and they were willing to hazard their lives for that cause. Sadly, not all of their fellow brothers and sisters in Christ fared the same. Many were apprehended in Spain, jailed, and persecuted by the cruel Spanish Inquisitors who TORTURED THEM and often BURNED THEM AT THE STAKE! 

(At the bottom of this website in the Photo Gallery, you can see pictures of just how CRUEL, WICKED, and UNGODLY the Inquisition was, as they mercilessly MURDERED people who differed with them in doctrine, all in the name of God). 

Comenzó oficialmente la Inquisición española en 1478 por solicitud del rey Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla para juzgar a los considerados "herejes" por la configuración política religiosa del estado.  Esto llegó al aumento de poder sin precedentes por parte de la Iglesia Católica Romana que luego exterminó a miles de personas que ella consideró culpable de "crímenes del pensamiento".

Nacidos en estos tiempos peligrosos, unos cuarenta o cincuenta años después, fueron Casiodoro de Reina y Cipriano de Valera.  Ambos hombres eran monjes católicos en el monasterio de San Isidro del Campo, en Sevilla, España.  Pero unos años antes de que nacieran, sucedió algo espectacular.  La Reforma Protestante comenzó en el año 1517 cuando Martín Lutero clavó su 95 Tesis en la puerta de la Iglesia del Castillo de Wittenburgo en Alemania.  ¡Esto llevó a muchas personas a cuestionarse la autoridad y las prácticas de la Iglesia Católica y su venta de "indulgencias", lo cual es nada más que vender una licencia para PECAR!

Lutero también sacó a la luz la verdad de que la salvación NO ES POR OBRAS, sino que un PECADOR es justificado SOLO POR FE, según la Biblia.  En toda Europa, esta idea se esparció como un fuego, y la gente compró los libros de Lutero y redescubrió esta verdad bíblica olvidada.  Muchos fueron salvos y dejaron la Iglesia Católica, que enseñó que salvación era por OBRAS, o sea por una mezcla de fe Y obras.  La Reforma había comenzado, y muchas personas estaban aprendiendo y disfrutando su nueva libertad religiosa.

En España comenzó un gran avivamiento, especialmente en Sevilla, y esos monjes en el monasterio de San Isidro del Campo comenzaron a leer copias de contrabando de las obras de Lutero. Después de escuchar las buenas noticias, se dieron cuenta de que Lutero tenía razón y que la iglesia católica era una sistema religiosa corrupta que no se preocupaba por la salvación del alma del hombre, sino que solo como ella pudiera ser beneficiada económicamente.  Entonces, tenían coraje en predicar el bendito Evangelio a muchos otros españoles, y se publico rápidamente. 

Cipriano de Valera nos cuenta sobre esta REFORMA y la CONTRARREFORMA de la misma Iglesia Católica, en las siguientes palabras: " había ciudad, villa, o lugar en España en que no hubiese alguno o algunos a quienes Dios por su infinita misericordia no hubiese alumbrado con la luz de su Evangelio; y que aunque los adversarios habían hecho todo lo posible para apagar esa luz, afrentando con pérdida de bienes, de vida, y de honra a muchos, nada habían logrado porque –dice– ‘cuanto más afrentan, más azotan, ensambenitan, echan en galeras o cárcel perpetua o queman, tanto más se multiplican."

La aceptación de la doctrina de la justificación por la FE y NO por OBRAS se divulgó tanto que Gonzales de Illescas, un historiador católico de la época, confesó que si la Iglesia Católica no había enviado a los Inquisidores para eliminar lo que los Católicos calificó como "herejía", España seguramente se habría convertido completamente. Leemos sus palabras: "...que por aquellos días las cárceles, los cadalsos, y las hogueras se habían poblado de personas ilustres muy aventajadas en letras y virtud, y que eran tantos y tales que se creyó que ‘si dos o tres meses más se hubiera tardado [los Inquisidores] en remediar este daño [hecho por las doctrinas de la reformación], se abrasara toda España."

La Inquisición fue cruel, despiadada e insensible.  No se preocupaba por la libertad individual y su propio derecho de elegir lo que creería y practicaría, sino que solo exigía una rígida obediencia a Roma, el Papa y el dogma católico romano.  Por lo tanto, capturó, encarceló, persiguió, torturó e incluso asesinó a cualquiera, con  la más mínima sospecha de convertirse a lo que consideraban "luteranismo".

Fue en este mundo que Casiodoro de Reina y Cipriano de Valera habían sido arrojados.  Y, mientras que pasaba el tiempo, se descubrió que ellos y muchos de sus compañeros monjes se habían convertido de todo corazón a la bendita doctrina de la justificación solo a través de la fe.  Por lo tanto, la Inquisición estableció un día en el que ellos también serían juzgados.

Pero, muchos de los monjes del monasterio de San Isidro escaparon con sus vidas, huyendo a Suiza, Francia o Inglaterra, eludiendo por poco los inquisidores que les buscaban para hacer un ejemplo de ellos por haber abandonado  la "Santa Madre Iglesia" y su doctrina opresiva.

Ahora, debe ser anotado, que la Iglesia Católica Romana no solo prohibió a las personas leer los libros de Martín Lutero y ver por sí mismos cuál era su argumento, sino que también tenía una larga historia de prohibir la traducción y la lectura de la Biblia al cualquier otro idioma que latín, la lengua oficial de aquella iglesia.

En 1215, el Papa Inocencio III emitió una ley que ordenaba que todos "serían enjuiciados y castigados a quienes se dedican a la traducción de los volúmenes sagrados".  El Concilio de Tarragona de 1229 también "prohibió a los laicos poseer o leer las traducciones vernáculas de la Biblia".  ¡Otro Concilio de Tarragona de 1234 ordenó: "que todas las versiones vernáculas deben ser llevadas al obispo para ser quemadas!"  Y, durante el Concilio de Trento de 1545, la iglesia católica prohibió cualquier traducción de la Biblia, incluso llegando a decretar: "Que si alguien se atreve a leer o mantener en su posesión ese libro, sin dicha licencia, no recibirá la absolución hasta que la haya entregado a su ordinario".

Entonces, ¡la Iglesia Católica dijo que no puedes leer la Biblia, y debes dársela a un sacerdote para que puede ser quemada, y si no lo haces, ¡no recibirás "absolución" (es a decir "perdón de pecados")!  ¿Puedes imaginar algo tan feo?

Ambos Reina y Valera no estaban de acuerdo con esa ideología tiránica, por lo que decidieron traducir la palabra de Dios a la lengua española.  Francisco de Enzinas fue el primero en traducir el Nuevo Testamento al español y tenía su impreso en 1543, por lo cual, él fue llevado directamente a la cárcel, siendo capturado por los Inquisidores por lo que ellos vieron como un crimen atroz.  Juan Pérez de Pineda también tradujo todo el Nuevo Testamento al español y vio su impreso en 1556, y los papistas lo calificaron de hereje por hacerlo. Afortunadamente, escapó de la persecución y el encarcelamiento, y huyó a otro país.

Hasta aquél momento, todavía no se había impreso una Biblia española completa (de ambos el Antiguo y el Nuevo Testamento), y esto se convirtió en el objetivo de Casiodoro de Reina, quien finalmente logró ese deseo e imprimió su Biblia en 1569.  Que Casiodoro no estaba de acuerdo con la prohibición de los católicos de tener una traducción de la Biblia en la lengua común es evidente en su Biblia misma que él imprimió, porque allí  encontramos la bula papal del Concilio de Trento prohibiendo la traducción a otro idioma.  Era como si Reina dijera: "¡Lo hice de todos modos, aunque TÚ dijiste que no podía!"  (Al final de esta página web, puede encontrar esa página en su Biblia en la Galería de Fotos).

¡El objetivo de Reina era que sus compañeros de habla hispana pudieran tener la palabra de Dios en su idioma! Cipriano de Valera también compartió ese objetivo, y pasó 20 años revisando la Biblia de Reina, viendo su revisión publicada en 1602.  Ambos hombres son recordados hoy por su deseo de ver a su propia gente tener una biblia en su propio idioma, y ​​fueron dispuestos a arriesgar sus vidas por esa causa.  Lamentablemente, no todos sus otros hermanos y hermanas en Cristo no pudieron escaparse de los Inquisadores.  Muchos fueron detenidos en España, encarcelados y perseguidos por los crueles inquisidores españoles que ¡LOS TORTURABAN, y usualmente LOS QUEMARON EN UNA HOGERA!

(En la parte abajo de este sitio web en la Galería de Fotos, puede ver imágenes de cuán CRUEL, MALVADO e IMPÍO fue la Inquisición, ya que ASESINARON sin piedad a las personas que tenian otras doctrinas, todo hecho en el nombre de Dios).